何为叶酸?

叶酸的语源于指叶子的Folium,叶酸(Folate)是指体内维生素活性的pteroic acid的所有诱导体。叶酸是一种维生素,也叫维生素B9或维生素M。帮助合成氨基酸和核酸的营养素,关系到形成红细胞及细胞成长,成长发达及生殖上非常重要。因此在成长期、怀孕期、哺乳期增加叶酸需求量。
虽然植物里含有很多叶酸,但加热后被破坏,用饮食吸收的量较有限。

怀孕3~4周内发生胎儿的神经管发达及关闭,所以一般女性知觉怀孕前,已经完成胎儿的神经管。因此怀孕前叶酸摄取对胎儿的发达非常重要。
叶酸缺乏症有细胞分裂、蛋白质损伤、红细胞损伤、胃肠细胞损伤(贫血、胃肠退行)、巨幼细胞性贫血等,还损伤神经管。因过多饮酒、三胞胎孕妇、癌症、水痘或麻疹等破坏皮肤的基本、灼伤、血液损失、胃肠内膜损伤、慢性阿司匹林和制酸剂使用等,容易发生叶酸缺乏症。

效果

叶酸关系到DNA、RNA及蛋白质,防止巨幼细胞性贫血、衰弱、疲劳、感应性、头痛、散漫、痉挛、心悸亢进、萎缩性舌炎。

生育畸形(神经管闭合)降低作用

动物及力学实验中表明,缺乏叶酸与神经管闭合有关。我们推测这些效果起因于对核酸合成功能和蛋氨酸的同型半胱氨酸代谢功能。根据其他假设,叶酸不会阻止神经管缺损的发生,而是按照情况可能增加胎儿的流产可能性。分娩有神经管缺损的小儿的女性的同型半胱氨酸(homocysteine)数值明显高于分娩正常小儿的女性的同型半胱氨酸值。而且增加同型半胱氨酸值会增加氧化力,帮助畸形发生。经过D、L-同型半胱氨酸或L-同型半胱氨酸硫内酯(thiolactone)处理的鸟类的胚芽中,抑制叶酸出现神经管不足现象,这证明同型半胱氨酸过多及不足可能引起神经管的畸形生成。在力学研究中报道说,血浆叶酸和维生素B12 浓度较低的女性会分娩神经管不足的小儿的危险明显高。在其他研究中报道说,孕期中女性服用叶酸营养剂时,可以明显预防神经管损伤。

叶酸对胎儿的神经和血管发达很重要,所以建议孕前和怀孕初期孕妇服用。缺乏叶酸的孕妇可能发生巨幼细胞性贫血、流产或胎盘剥离等,导致胎儿神经管发达的致命缺损。因此细胞分裂活跃的怀孕初期,增加其需求量,尤其细胞分裂活跃的孕后28天内服用为非常重要。
怀孕中服用叶酸时,神经管缺损畸形从86%可以降低到72%,在英国医学研究委员会也表明,神经管缺损生育经验者也服用叶酸后,可以减少神经管缺损72%,因此英国和美国从1992年建议孕妇服用叶酸。在世界卫生组织也为安全的分娩及妇幼健康,作为怀孕前阶段必须营养补充项目,向各国推荐叶酸,让所有育龄女性至少孕前一个月到孕后三个月每天服用 400µm的叶酸。

冠状动脉疾病降低作用

多量摄取叶酸有关于降低冠状动脉疾病危险。增加同型半胱氨酸值会增加LDL-胆固醇的氧化,提高血小板的粘性。根据最近荟萃分析,每天摄取50µg的食物叶酸时,每年可以预防4,000~18,000人的心脏血管疾病导致的死亡,每天摄取叶酸营养剂400µg时,每年可以减少3,000~12,000人的心脏血管疾病死亡者。据其他研究表明,美国心脏疾病患者的10%都因同型半胱氨酸值导致。为了支持这些研究结果,应该伴随着有体系的临床实验和心脏血管疾病治疗。

抗动脉粥样硬化性作用

叶酸降低同型半胱氨酸值,还起着抗动脉粥样硬化作用。叶酸和5-methyl-tetra-hydrofolate修复高胆固醇症患者的损伤状态。

抗癌作用

通过力学研究表明,摄取叶酸与直肠、肺、食道、脑、子宫癌及乳房癌有关。对癌症的叶酸效果中直肠癌相关资料最多,但是仍然未能了解叶酸的抗癌作用。缺乏叶酸时,增加DNA中的uracil合成,形成thymidyl酸中起着重要作用。在20个力学调查中,摄取叶酸最多的人在岗位发病危险降低了约40%。在其他研究表明,长期服用叶酸营养剂时,慢性大肠炎患者的直肠肿瘤发生率减少62%。最近研究中提出了闭经前后每天喝下15mg的酒精(一杯酒)的女性每天摄取600µg的叶酸时可以预防乳房癌的证据。

神经保护作用

较低的血中叶酸浓度与较弱的认知功能、痴呆症相关的脑部神经退化有关。研究中表明,较低的血清叶酸与脑皮质的萎缩密切相关,但是还没证实与叶酸的神经保护效果之间的原理。因缺乏叶酸上升同型半胱氨酸值时,出现增加氧化力、脑皮肿功能障碍的神经退化。而且缺乏叶酸与抑郁症等其他精神病理学上的症状有关。在最近研究报道说,对于没有出现缺乏叶酸人,叶酸会加强fluoxetine的抗抑郁症作用。临床实验中,投入相当多的量(每天15~20mg)后,不会改善精神疾病症状,反而出现中毒效果。最近报道说,较低的血清叶酸值与痴呆病患者的新皮质不能发育之间有相关性。

药物相互作用

抗痉挛剂(carbamazepine、fosphenytoin、phenytoin. Phenobarbital、primidine valproic acid)

可以降低血清叶酸值,提高血清同型半胱氨酸值。服用多量叶酸后,会降低这些药物的血清数值。同时服用Cholestyramine或Colestipol与叶酸时,减少叶酸的吸收。Colchicine会降低血液叶酸值。据研究表明,每天服用叶酸500µg时,会加强相当于每天服用20µg fluoxetine的抗抑郁作用。还有研究表明,每天服用叶酸200µg时,增进锂的效果。长期服用Metformin时,升高与叶酸一起服用时减少的同型半胱氨酸值。治疗类风湿性关节炎的methotrexate中,每天服用叶酸 1mg时,不会减少其药效,可以明显减少中毒副作用。使用多量治疗药时,NSAIDS可以持续抗叶酸作用。Phenytoin降低血清叶酸值,还对叶酸状态造成否定影响。多量服用叶酸时,可以降低血清phenytoin数值。一起服用多量叶酸和为预防骨髓衰弱症的 pyrimethamine时,对于pyrimethamine的驱虫效果,发生药物力学上的副作用。一起服用Sulfasalazine与叶酸时,降低叶酸的吸收。

营养辅助剂

同时服用维生素B6或B12与叶酸时,降低血清同型半胱氨酸值中,与叶酸一起发生上升作用。

注意事项及副作用

叶酸对含有叶酸的产品过敏反应的人禁止使用。孕妇、哺乳妇每天摄取400µg的叶酸。大部分产前及产后营养剂摄取每天 1mg(1,000µg)的叶酸。每天允许的叶酸服用量为1mg。每天口服5mg以上的叶酸的缺乏维生素B12的人可能发生神经病症状及症候。

孕妇的叶酸剂服用时期

建议在怀孕1~3个月前到怀孕后12~14周